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Education

Cómo Una Interna En Educación Aprecia Su Identidad Latina Usando El Español En El Aula

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Carlos Moreno/KCUR 89.3
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Maria Martinez está estudiando como interna en educación en Kansas City, Kansas.

Maria Martinez, interna en educación se pregunta cómo será enseñar a su clase de kinder por primera vez este año. Así se ha preparado para ellos.

Durante mi niñez, mi hermana y yo escuchábamos inglés y español en la casa. Mis abuelos sólo hablan español aunque mi mamá habla los dos. Esto me dio un entendimiento básico. Hay veces cuando me hago expresar con un idioma y cambio al otro dentro de una conversación o una oración. Esta mezcla de dos idiomas dentro de una conversación, entendida como "Spanglish," creó mi identidad como latina viviendo en los Estados Unidos. Ser bilingüe me dio una experiencia de ser parte de dos mundos, a la misma vez amando ambos.

Había palabras en español expresadas con más poder, peso, amor, tradición, y emoción que no se podían expresar de otra manera y que eran significativas para mí. Hablando en español también era pesado de otra manera. Significaba que se cuestionaba mi fluidez en inglés por muchos años después de haberlo comprobado. Hablar español en público también con el miedo de que me dijeran que no puedo hablarlo y no se permite en los Estados Unidos. Mi comprensión del idioma español retrocedió mientras perseguía fluidez en inglés. Hablaba español en casa y con la familia.

Cuando llegué a la escuela secundaria, pasó algo como un cambio cultural. Un nuevo orgullo de ser bilingüe y hablar español surgía en la comunidad Latínx, unidos en la lucha por la aceptación. Empecé a hablar español fuera de la casa y enamorándome otra vez de mi idioma nativo. En la universidad, tomé cursos de gramática española para llenar el vacío entre mi aptitud de conversar y mis habilidades de lectoescritura. Teniendo la habilidad de usar el idioma en mi trabajo también traía un gran orgullo. Para mí, poder ayudar a los demás con barreras del idioma me da una satisfacción dondequiera que esté trabajando.

A young Latina woman in a floral dress is wearing a graduation cap and smiling brightly.
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Maria Martinez está estudiando como interna en educación en Kansas City, Kansas.

Cuando los estudiantes entran en la escuela, no todos hablan inglés como su idioma nativo. En Kansas City, Kansas, donde enseñaba como interna, 44% de los estudiantes tienen un idioma natal diferente. Este es un demográfico creciendo rápidamente: 20% de los estudiantes en las escuelas públicas en los Estados Unidos son estudiantes del inglés como segundo idioma (en inglés, ELL) y serán un 25% para el año 2025. ¿Deben de estar estos estudiantes listos para la escuela en un idioma específico? Yo creo que los estudiantes que entran con habilidades de lectoescritura en su idioma natal- como hablar, escuchar, y que le lean en el idioma que habla su familia- les ayudará a aprender inglés. Tener habilidades en cualquier idioma sigue siendo la alfabetización, así como en inglés. Tener la alfabetización en su idioma natal significa también que los estudiantes pueden transferir estas habilidades mientras aprenden inglés.

Se necesitan más recursos disponibles para los estudiantes que están aprendiendo inglés. Esto empieza con los maestros entrenados enseñando inglés a los hablantes de otros idiomas (en inglés, TESOL) y dando a las escuelas las herramientas para apoyar a sus estudiantes de inglés. Estos apoyos incluyen el desarrollo profesional, materiales culturalmente adecuados que los maestros pueden usar dentro del salón, y recursos para que las familias puedan continuar el aprendizaje en casa. Debe haber un énfasis en hacer que las familias se sientan bienvenidas y que están reconocidos y valorados en el salón.

Mientras sigo adelante como maestra de quinto grado en la Escuela Bilingüe Scott en Topeka que participa en un programa de inmersión de español galardonado en los Estados Unidos, la enseñanza bilingüe será una gran parte de todo lo que hago como maestra.

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